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Superando o estigma que liga injustamente violência e doença mental




Mulher sentada no chão, tornozelos cruzados e cabeça nos braços

Principais vantagens

  • Conectar injustamente transtorno mental e violência sem evidências presta um péssimo serviço a todos que lidam com problemas de saúde mental
  • Mesmo quando a doença mental está associada a um determinado crime violento, isso não deve ser generalizado para populações maiores de pessoas que, em sua maioria, não são violentas.

A Harvard Psychiatry Review lançou recentemente uma série especial enfocando as conexões entre saúde mental e violência. 1 Historicamente, as pessoas que lidam com doenças mentais costumam ser tratadas injustamente como perigosas, instáveis ​​e violentas. Em suma, a conexão entre saúde mental e violência é mal compreendida, de uma forma que despreza as pessoas que estão sofrendo.

Nos Estados Unidos, o acesso a serviços de saúde mental adequados é uma luta para muitos. Por exemplo, os dados mostram que mais de 11 milhões de adultos nos Estados Unidos enfrentam sintomas graves de esquizofrenia ou outros transtornos de humor graves, com apenas um em cada três deles recebendo nenhum tratamento no ano anterior ao relatório.

Quanto à violência, a pesquisa mostra que da pequena porcentagem de pessoas que lidam com doenças mentais que são presas, a maioria dos crimes são menores e não violentos, incluindo invasão de propriedade e intoxicação pública. 2

O perigo de preconceitos

Quando alguém com um transtorno de saúde mental se envolve em um comportamento violento, há uma tendência de extrapolar isso para outras pessoas com o mesmo transtorno ou semelhante, ignorando os milhões de pessoas com um transtorno mental que nunca foram violentos.

Sabrina Sarro, LCSW diz: “Tive uma mistura de colegas, clientes e pessoas na minha vida que presumiram que certos diagnósticos implicam automaticamente ou significam violência. Isso é inerentemente problemático e prejudicial, pois perpetua o estigma e a conclusão geral de que, se alguém exibir certos sintomas de um diagnóstico específico, estará predisposto ou obrigado a cometer ou participar da violência ”.

Sarro cita o transtorno bipolar como um exemplo: “Muitos médicos não querem trabalhar com pacientes que possam se enquadrar nos critérios … e chamam essas pessoas de ‘difíceis’, ‘manipuladores’ e ‘perigosos'”.

Ela diz que isso pode isolar e desumanizar as pessoas que precisam de ajuda com um transtorno complexo e separá-las ainda mais na sociedade.

Disparidades raciais na identificação de doenças mentais

A série de resenhas de Harvard faz referência às manchetes na mídia que muitas vezes surgem após tiroteios em massa, questionando se o agressor estava mentalmente doente. Sarro observa que é comum nessas situações a mídia explicar os motivos de um atirador em termos de doença mental – especificamente quando o atirador é branco.

Sarro diz que parece muito mais fácil para as pessoas explicar a violência cometida por perpetradores brancos em termos de doença mental, enquanto uma pessoa negra pode ser chamada de violenta mesmo que não tenha cometido um crime. “Não podemos falar sobre violência e saúde mental sem falar sobre raça, supremacia branca e gênero”, diz ela.

Nem todos os problemas de saúde mental são iguais

Abordar essas diferenças em torno de quem comete a violência, como ela é perpetrada e como respondemos a essa violência, tudo isso desempenha um papel na maneira como lidamos com a doença mental. Além de preconceitos em torno de quem está sofrendo, também existem suposições de que todos os transtornos psicológicos são semelhantes, aparecendo da mesma forma e apresentando as mesmas ameaças.

Nekeshia Hammond, PsyD diz: “Algumas suposições que encontrei em torno da saúde mental e da violência são de que as pessoas serão violentas se estiverem passando por problemas de saúde mental. Outra questão é a mentalidade de que as condições de saúde mental são ‘todas iguais’ ou ‘todos serão violentos’. “

Hammond observa que existem mais de 200 formas de transtornos mentais, portanto, os diagnósticos não devem ser agrupados de forma ampla. “Um em cada cinco adultos nos EUA sofre de doença mental, então generalizar excessivamente que a violência está ligada a indivíduos com saúde mental é um desserviço aos indivíduos com problemas de saúde mental”.

Comunalidade de comportamento violento

Os dados mostram que menos de 20% dos crimes violentos estavam relacionados a um transtorno mental e apenas 3% dos indivíduos com esquizofrenia causaram danos corporais a um indivíduo. 3 Para quem procura diagnosticar altos índices de criminalidade nos Estados Unidos, os problemas de saúde mental não são mais culpados do que qualquer outra coisa.

Sarro diz: “Vincular comportamento violento e doença mental pode [por si só] ser violento e pode impor suposições incorretas e mesquinhas a pessoas com doenças mentais ou que vivenciam experiências mentais divergentes. Vincular esses dois como um fato automático afasta a realidade muito real de que nem todas as pessoas que sofrem de doença mental são violentas ou se envolvem em comportamento violento. ”

A revisão de Harvard é apresentada listando uma série de eventos que podem ser considerados fisicamente violentos, reduzindo a oportunidade de parcialidade em torno da raiz do problema.

“Claro, existem conexões entre a doença mental e a potencialidade para a violência. Uma pessoa com psicose pode reagir violentamente se estiver passando por uma ruptura com a realidade e tentar se defender ”, diz Sarro.“ Uma pessoa que está passando por um episódio maníaco pode ter uma ilusão que a faz reagir violentamente. Isso pode acontecer e acontece, mas também precisamos analisar criticamente e avaliar quem normalmente representa violência contra as pessoas e por quê. ”

Em vez de apoiar a ideia de que as pessoas com doenças mentais são inerentemente violentas, esses dados sustentam a ideia de que assistência e intervenção adequadas são essenciais para a saúde geral da sociedade.

Compreendendo por que a violência acontece

Quando alguém comete um crime violento, é fácil descartar as experiências dessa pessoa e as coisas que podem tê-la conduzido ao caminho da violência.

Sem justificar ou tolerar tal violência, ter a intenção de chegar à causa raiz pode ser um caminho para uma intervenção adequada. “O que significa quando as comunidades Negras / BIPOC precisam / querem se envolver em ‘violência’ para se proteger?” Sarro diz.

É imperativo que todos tenham não apenas uma compreensão das complexidades da violência e da saúde psicológica, mas também uma apreciação de como alguém pode estar sujeito a um momento de violência.

“É preciso haver mais treinamento para os diferentes setores que atendem ao público, como na aplicação da lei, educação, saúde e assim por diante. Os profissionais precisam ter um melhor entendimento geral da dinâmica da saúde mental e como diminuir as situações “, Diz Hammond. “Quando os profissionais têm esse treinamento, podemos reduzir o número de encarceramentos, mortes, hospitalizações e encontros gerais negativos e desnecessariamente violentos”.

Existe um estigma muito tangível em torno de questões de saúde mental em geral, e isso pode ser agravado em casos de violência. É vital, especialmente para aqueles que trabalham diretamente com membros da comunidade, lutar contra esse preconceito fabricado. Os dados confirmam o fato de que, embora muitos indivíduos nos Estados Unidos não tenham um tratamento adequado de saúde e saúde mental, essas questões não são responsáveis ​​por uma parte significativa das taxas de crimes violentos.

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